Dr. Michael Krause, Studienreiseleiter, Dresden

Sie gehört zu den „Grands Sites de France“, zu den „Bedeutenden Stätten Frankreichs“. Als einzige Landschaft der Bretagne ist sie mit diesem Prädikat versehen. Sully Prudhomme setzte ihr mit seinem Gedicht „La Pointe du Raz“ ein literarisches Denkmal. Die „Pointe du Raz“ oder – wie sie auf Bretonisch heißt – „Beg ar Raz“ ist eine felsige Landzunge am Westzipfel der Bretagne und somit einer der geografisch westlichsten Punkte Frankreichs. Gleichzeitig ist dieser Ort, an dem sich die Bretagne oft von ihrer rauesten Seite zeigt, ein äußerst beliebtes Ausflugsziel mit über einer Million Besuchern pro Jahr. Und die wissen, warum sie kommen: Es gibt einen Küstenweg mit nahezu schwindelerregenden Ausblicken, wilde, ungezügelte Natur voller Legenden um Piraten, Strandräuber und Schiffbrüche, die sich nicht zufällig um die aufregende Landschaft ranken. Dazu ein modernes Besucherzentrum hinter dem großen Parkplatz, das Informationen und Souvenirs bietet – all das empfängt hier den Besucher, der sich auf einem ausgedehnten Spaziergang all das ansehen kann, was zur meistverkauften Postkartenansicht der Bretagne gehört.

Es sind mehrere landschaftlich reizvolle Teilabschnitte, die die spektakuläre Umgebung rings um die „Pointe du Raz“ gestalten. Seit den umweltschutzverträglichen Umgestaltungen der späten neunziger Jahre des vorigen Jahrhunderts empfängt ein informatives Besucherzentrum – etwas versteckt an der „Porte du Cap Sizun“ gelegen – mit einem großen vorgelagerten Parkplatz den Ansturm der Touristen, denn die letzen paar hundert Meter bis zur Felsenspitze müssen alle zu Fuß gehen. Das heißt, wer die urwüchsige Natur genießen und sich dem Lärm der Brandung ganz allmählich nähern möchte, der kann bis zum eigentlichen Kap-Felsen vorwandern – wer aber weniger gut zu Fuß ist, für den werden, zumindest in der Hauptsaison, Shuttlebusse vom Parkplatz zur Pointe du Raz bereitgestellt.

Auffallend am Kap ist zunächst die Statue der von Cyprien Godebski 1904 geschaffenen „Muttergottes der Schiffbrüchigen“. Sie steht vor dem „Sémaphore“, diesem maritimen Signalturm aus dem frühen 19. Jahrhundert, der heute Eigentum der Marine und nicht zu besichtigen ist – denn dessen Hauptzweck ist es immer noch, die Sicherheit der Schifffahrt zu gewährleisten. Gerade hier ist die richtige Stelle für eine solche Aufgabe, denn dort, wo sich für den Betrachter der Blick fast grenzenlos hinaus aufs Meer und über die die spektakuläre Felsenszenerie hin zur Île de Sein weitet, befindet sich eine der berüchtigtsten und tückischsten europäischen Meeresströmungen. Der „Raz de Sein“ (wobei „Raz“ für Stromschnelle oder starke Strömung steht) macht das Überwinden der Meerenge zwischen Festland und der sturm- und brandungsumtosten Île de Sein zu einem fast bei jeder Witterung höchst gefährlichen Abenteuer und alte Quellen berichten, dass sie „niemand je ohne Angst oder Schmerz passiert“ hätte.

Bei guter Sicht wandert der Blick zu mehreren Leuchttürmen. Der am weitesten entfernte – „Ar Men“ – liegt noch hinter der Insel Sein und im Nordosten erhebt sich auf einem winzigen Felseneiland der „Phare de Tévennec“. Die Einheimischen haben mit ihrer Namensgebung der zornigen Natur Rechnung getragen – „Enfer de Plogoff“ („Inferno oder Hölle von Plogoff“) nennen sie den schmalen Felsrücken, der, vom tobenden Meer seit Jahrhunderten erodiert und zernagt, durch die Strömung ins Meer hinein- und auf die Île de Sein zuläuft. Dabei heben sich einzelne Felsformationen bis 70 Meter aus dem Meer. Auf der letzten hat der eindrucksvolle Leuchtturm „La Vieille“ Platz gefunden, der zumeist recht malerisch und trotzig aus der Gischt aufragt.

Hunderte Schiffe und Fischerboote sind hier in den Jahren seit der Antike, als die Römer erste Leuchtfeuer auf den Inseln errichteten, in die Tiefe hinabgezogen oder auf den Felsen zerschmettert worden. Wenige Kilometer nördlich, nicht ganz so weit westlich in die Strömungen hineinragend, liegt die „Pointe du Van“, die nicht ganz so spektakuläre Blicke bietet. Dafür allerdings ist der Weg dorthin besonders malerisch und romantisch, bei entsprechend windigem Wetter kann er aber auch recht anstrengend sein. Dafür kommt man an der hübschen Chapelle Saint-They aus dem 15. Jahrhundert vorbei, die man hier als Ruhe- und Gebetspunkt wegen der Bucht, die sie überragt, errichtet hat. Diese wiederum liegt nördlich vom Felsvorsprung der Pointe du Raz und verbindet Letztere mit dem nächsten Kap – eben der erwähnten Pointe du Van. Der Name der Bucht sagt schon fast alles aus, denn die Bretonen nennen sie „Boe an Anaon“ (Bucht der Seelen zur Not). Aber auch ihr französischer Name ist genauso deutlich: „Baie des Trépassés“, „Bucht der Dahingeschiedenen“. Allerdings ist dieser Name, wie Etymologen herausgefunden haben, wohl weniger auf die vielen Opfer der zahlreichen Schiffbrüche, die sich hier ereigneten und die seit Jahrhunderten zur Bildung von Legenden über diesen „schrecklichen Ort“ beigetragen haben, zurückzuführen, sondern eher mit einer altenbretonischen Geschichte verbunden. Früher mündete ein Bach, der jetzt in benachbarte Sümpfe fließt, direkt in die Bucht; man benutze ihn dazu, die sterblichen Überreste der keltischen Priester, der Druiden, hierher zu befördern, damit sie auf der geheimnisvoll mit der „Unterwelt“ verbundenen Insel Sein zur letzten Ruhe gebettet werden konnten. Die Meeresbucht aber wurde damals wohl „Boe an Aon“ genannt – Bucht des Baches – und hat dann ihre leicht makabre aber doch recht eindrucksvolle Bedeutung wohl erst mit einer Umdeutung zum ähnlich klingenden „anaon“ = „Seelen in Not“ erhalten.

 

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Die Pointe du Raz in friedlicher Stimmung. Foto: Dr. Michael Krause.

 

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Brandung an der Pointe du Raz.
Foto: Gerd Thiele, 2005. Quelle: https://de.wikipedia.org/wiki/Datei:Brandung.jpg (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/legalcode).

 

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Die Statue „Notre-Dame des Naufragés“ („Muttergottes der Schiffbrüchigen“) von Cyprien Godebski (1835-1909). Pointe du Raz, Finistère.
Foto: Vassil (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commons, 2007.

 

 

Dr. Michael Krause, Studienreiseleiter, Dresden

Ich befinde mich in einer wunderbar wilden Landschaft, inmitten von Felsen und einem unglaublichen Farbenmeer; ich bin voller Begeisterung, auch wenn mir die Arbeit schwer fällt, denn ich war daran gewöhnt, den Ärmelkanal zu malen und der Ozean ist wirklich etwas ganz anderes“, so schrieb Claude Monet 1886, als er „Die Felsen von Belle-Île, die wilde Küste“ malte,an seinen Malerfreund Gustave Caillebotte. In der Tat, das Farbspiel, mit dem die Insel kokettiert, könnte sich kein Künstler wirkungsvoller ausgedacht haben: das tiefe Blau des Wassers und das Schiefergrau der Felsen – im Kontrast mit schneeweiß gekalkten Häusern, dem intensiven Gelb des Ginsters und dem satten Grün der Wiesen: die Schöne hat ihren Namen wahrhaft verdient! Zu jeder Jahreszeit ist die „Belle-Ȋle“ reizvoll – das Kleinod der Bretagne kann mit den verschiedensten Landschaften auf engstem Raum aufwarten und verzaubert nicht nur durch ihre eingangs erwähnten Farbenspiele.

Für ausgedehnte Spaziergänge oder gar Ausritte auf der nur 87 km² großen Insel, die bretonisch „Enez ar Gerveur“ heißt, hatten schon die Prominenten verschiedener Zeitalter etwas übrig. Sarah Bernhardt, die bis heute hier verehrte berühmte Schauspielerin des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts, zog sich wieder und wieder hierher zurück, da sie hier „neue künstlerische Kräfte“ schöpfen konnte. Im 16. Jahrhundert schenkte der französische König das gut zehn Kilometer südlich der Halbinsel Quiberon (bret. Kiberen) liegende Eiland seinem Marschall von Retz. Der ließ am Hafen des Hauptortes Le Palais eine Festung anlegen. Mitte des 17. Jahrhunderts kaufte Nicolas Fouquet, Finanzminister unter Ludwig XIV., die Insel, die dann aber, als er in königliche Ungnade fiel, Königsgut wurde. Ludwigs Festungsbaumeister Vauban nahm sich sodann der Zitadelle an, womit sie ihr heutiges Aussehen erhielt. Bis 1960 war das Bauwerk, dessen markante sternförmige und dreieckige Ravelinen und schiffsbugartige Mauern und Wälle bis heute den Eindruck größter Wehrhaftigkeit erwecken, im Besitz des Militärs. Dies kam nicht von ungefähr – die im Meer liegende Insel mit Festung war in zahlreichen Konflikten Angriffsziel, besonders der Engländer und Holländer, und wurde auch mehrfach englisch besetzt.

Geologisch gesehen ist die Belle-Île ein gewaltiges, ein paar Dutzend Meter über das strömungsreiche Meer aufragendes Schieferplateau. Fast wie eine weit ins Meer vorangeschobene Fortsetzung der Halbinsel Quiberon, die ähnlich faszinierende Küstenlandschaften aufweist, präsentiert sich auf Südwestseite der Belle-Île die „Côte Sauvage“, die „wilde Küste“. Sie verdient ihren Namen ebenso wie die „schöne Insel“. Voller Dramatik tosen die Wellen gegen die grauen Schieferfelsen und hinein in die tief eingeschnittenen fjordartigen Buchten, die nicht selten unterhöhlt und von Spalten, Rissen und schmalen Schluchten durchsetzt sind. Wie ein norwegischer Fjord im Mini-Format wirkt der schmale Mündungstrichter des Flüsschens Sauzon im Norden der Insel, kurz vor der Pointe du Cardinal und der noch dramatischer als Insel-Nordkap vorspringenden Pointe des Poulains, jener Felsenspitze, die Sarah Bernhardt so liebte und in deren Nähe sie ein Anwesen kaufte, in dem heute ein ihr gewidmetes kleines Museum eingerichtet ist. Nördlich von hier, abgeschnitten durch die tosenden Gewalten und durch einen Meeresarm von der übrigen Insel getrennt, ist der Landzunge noch ein Felsen mit einem Leuchtturm vorgelagert. Der kann aber nicht mit dem „Grand Phare“ konkurrieren – der große, 52 Meter hohe Leuchtturm von Goulphar wurde schon 1836 in Dienst gestellt und reicht mit seinem Leuchtfeuer fast 50 Kilometer weit aufs Meer.

Die vielleicht schönste und wohl auch bei Touristen beliebteste Stelle der „wilden Küste“ aber sind die Felsnadeln von Port-Coton! Wie Watte, so sagt man, sähe der Schaum des Meeres aus, der hier in der Brandung an den Schieferfelsen entsteht – und das gab der Bucht ihren Namen. Die Straße endet hier direkt am Meer, dort, wo sich ein wundervoller Ausblick auf die vorgelagerten, wie Nadeln aus dem Meer hervorstechenden Felsen bietet. Und so ist die kleine Bucht mit den „Aiguilles de Port-Coton“, den „Felsnadeln des Baumwollhafens“ denn auch einer der reizvollsten und malerischsten Anblicke, den die an Höhepunkten nicht gerade arme bretonische Küste zu bieten hat…

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An der Côte Sauvage. Foto: Dr. Michael Krause

 

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An der Côte Sauvage. Felsnadeln bei Port Coton. Foto: Dr. Michael Krause

 

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Blick auf die Vauban-Zitadelle. Foto: Dr. Michael Krause

 

Literaturtipp für Spaziergänge auf Belle-Île und anderen bretonischen Inseln:
50 balades faciles dans 30 îles de l’Ouest. Dimanche Ouest-France. Hors Série, Rennes 2015, 112 S., 6,90 € — Belle-Île: S. 58-65.

 

 

 

Dr. Michael Krause, Studienreiseleiter, Dresden

Mor braz“ „großes Meer“ oder gar „großer Ozean“, so nennen die Bretonen den Atlantik. Da nimmt es nicht wunder, dass es dazu auch ein Gegenstück gibt: „mor bihan“, das „kleine Meer“. Gleichsam durch eine Laune der Natur entstanden – eine Bodensenkung aus dem Tertiär, dem letzten großen Erdzeitalter vor Beginn der Neuzeit mit dem Klimawandel, der die Eiszeit hervorbrachte –, gehört die Landschaft um besagte Meeresbucht zu den schönsten und vielleicht auch geheimnisvollsten, die die Bretagne zu bieten hat. Heute vor allem ein Paradies für Angler und Freizeitkapitäne, hat der Golf von Morbihan fast alles, was einen Urlaub in der Bretagne attraktiv macht: ein dichtes Nahverkehrsnetz per Boot, viele malerische Inseln, eine reiche Tier- und Pflanzenwelt – vor allem Fischreichtum und paradiesische Bedingungen für zahlreiche Wasservögel –, ungeahnte Kulturschätze und attraktive Dörfer und Städte direkt am Wasser bzw. in dessen unmittelbarer Umgebung.

Vannes, der alte Parlamentssitz der Bretagne, mit seiner hübschen, von Fachwerk geprägten Altstadt und das kaum weniger reizvolle Städtchen Auray mit Kirchen, altem Hafen und schönen Flaniergassen liegen in unmittelbarer Nähe des Golfs. Auch die Dörfer Carnac und Locmariaquer, bekannt durch ihre zahlreichen mystischen steinzeitlichen Hinterlassenschaften aus der geheimnisvollen Großsteinkultur, aber auch zahlreiche Inseln und die übrige „Golfküste“ mit ihren pittoresken Hafenorten machen die Umgebung des „Golfe du Morbihan“ zu einem Paradies für Unternehmungslustige.

Ihre Entstehung – erst in jüngerer Zeit der letzten paar tausend Jahre – verdankt die herrliche Landschaft wie schon erwähnt einer Bodensenkung und – erheblich später – dem gewaltigen Ansteigen des Meeresspiegels nach der letzten Eiszeit. Fast siebzig Meter, so haben Experten errechnet, ließen die ungeheuren Mengen an Schmelzwasser vor weniger als 10.000 Jahren die Ozeane weltweit ansteigen und verschlangen alle ufernahen Gebiete, ehemalige Flussläufe und Flachstrecken, die heute an den Meeresrändern liegen und weniger als 70 Meter tief sind. Die Landkarte Europas formte sich auf diese Weise endgültig und im Westen des heutigen Frankreich entstand dessen größte Halbinsel, die heutige Bretagne, und die vielleicht 20.000 Hektar große Bodensenke, die vorher schon durch Erosion zerrissen und in Hügel und Täler eingeteilt war, wurde überflutet. Während das steigende Meer von dieser Senke Besitz ergriff, ragten die Hügelchen und Berge – sofern hoch genug – immer noch ein Stück über die Wasserfläche hinaus und bilden bis heute die mehr als 60 Inseln und Eilande, die den Golf von Morbihan wie ein zerklüftetes Binnenmeer erscheinen lassen (Karte).

Dass der Golf jedoch keines ist und im Gegenteil fest zum Meer gehört, das lassen die Gezeiten erkennen, die an der bretonischen Küste mit großen Höhenunterschieden präsent sind und die man gerade hier im Golf sehr deutlich wahrnimmt. Dabei ist die Öffnung der großen, flachen Meeresbucht zum Ozean hin recht schmal – gerade mal einen Kilometer misst die Meerenge zwischen der Landspitze "Pointe de Kerpenhir" in Locmariaquer im Westen und der Landspitze „Pointe Port-Navalo“ in Arzon im Osten. Mit Geschwindigkeiten von bis zu vier Metern pro Sekunde strömt das Wasser bei Flut in den Golf und zieht bei Ebbe wieder hinaus. Das ist eine der stärksten Gezeitenströme in Europa und beileibe nicht ungefährlich, wodurch denn auch in den Gewässern des „Golfe du Morbihan“ wegen der Gezeiten-Unterschiede und des oft flachen Wassers viele Strömungen herrschen und für Ortsunkundige die Unterstützung durch Lotsen aus den Jachthäfen des Golfes angeboten wird. Die Besonderheiten dieses bretonischen Gewässers haben sogar die Konstruktion eigener, nur hier beheimateter Bootstypen hervorgerufen: der „Sinagot“, eine Art Miniatur-Schoner (Foto). Er entstand im kleinen Hafen Séné bei Vannes, und ein ganz ähnlicher Typ, der „Forban“, der sich nur in der Gestaltung des Bootsrumpfes vom Sinagot unterscheidet, entstammt den Bootswerften von Le Bono bei Auray.

Neben dem Besuch der Großsteinmonumente und einzigartigen historischen Stätten wie den Alignements von Carnac, den Menhiren von Locmariaquer oder dem ebenfalls dort gelegenen größten Einzel-Dolmen (Großsteingrab) Europas, dem „table des marchands“ (= “Tisch der Kaufleute“) ist das vielleicht Aufregendste, das man hier erleben kann, eine Bootsfahrt durch die Inselwelt des Golfes von Morbihan. Auch auf den Inseln der Meeresbucht kann man Großstein-Monumente bewundern: Auf der Insel Gavrinis erhebt sich ein gewaltiger, jungsteinzeitlicher Grabhügel mit Gang und steinerner Grabkammer, auf dem Inselchen Er Lanic finden sich zwei Steinkreise und rund um den Golf erheben sich auf den Landzungen Menhire und Steingräber. Eine Gezeitenmühle („Moulin de Pomper“) nutzte schon früher die gewaltigen Energien, die die Gezeiten in sich tragen. Zu den bewohnten Inseln, die unbedingt einen Besuch wert sind, gehören die Île d’Arz und natürlich die Île aux Moines, die größte der bewohnten Golfinseln; sie war einst Klosterbesitz und beeindruckt heute mit üppiger Vegetation und mondänen Villenorten – Feriensiedlungen vom Feinsten. Die Île aux Moines hat aber noch mehr zu bieten, denn neben den bescheidenen, aber sehr malerischen weißen Häusern der einheimischen Fischer stehen große Häuser aus Natursteinen, die sich erfolgreiche Reeder und Kapitäne hier einst haben erbauen lassen. Vielleicht wollten auch sie hier auf dieser Insel ins Träumen geraten, denn neben hübschen kleinen Kapellen und steinernen Brünnlein gibt es Strände, Felsformationen und kleine Kiefernwaldungen, bei denen schon die Namen Romantik pur ausstrahlen: Seufzerhain, Liebeswald, Hag der Reue … Man braucht schon einige Zeit, um die Besonderheiten dieser einerseits noch von Fischertraditionen und urwüchsiger Lebensweise getragenen, andererseits schon vom modernen Tourismus erschlossenen, aber von ihm noch nicht verfälschten Landschaft zu entdecken und zu verinnerlichen. Dann aber bräuchte man natürlich noch viel mehr Zeit, weil man ja eigentlich bleiben möchte …

Geschrieben am 18. März 2015

 

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Karte vom Golfe du Morbihan. Quelle: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Golfe_du_morbihan.png#/media/File:Golfe_du_morbihan.png. Autor: Luna04.

Foto: Ein Sinagot auf dem Golf du Morbihan (1993). Quelle: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sinagot2.jpg. Autor Luna04.

Weitere Fotos vom Golf du Morbihan: http://de.tourisme-vannes.com/entdecken-sie/der-golf-von-morbihan

 

 

Dr. Michael Krause, Studienreiseleiter, Dresden

Da hat sich Jean-Luc Bannalec, hinter dessen Pseudonym die Presse den Verleger, Literaturwissenschaftler und Herausgeber Jörg Bong vermutet, der seit 2013 Verlegerischer Geschäftsführer der S. Fischer Verlage ist, ja wirklich einen schönen Schauplatz für den dritten Fall seines stets etwas mürrischen Kommissar Dupin ausgesucht! Die Halbinsel Guérande, benannt nach dem wunderhübschen mittelalterlichen Städtchen, in dem – noch heute komplett von seiner Stadtmauer umgeben – die Zeit stehen geblieben scheint, ist von bezaubernder, wenngleich etwas mystisch und geheimnisvoll wirkender Schönheit. Zwar liegen Landschaft und Stadt heute in der Region Pays de la Loire und gehören verwaltungsmäßig zum Département Loire-Atlantique, historisch gesehen ist die Gegend aber eindeutig der „alten Bretagne“ zuzuordnen, auf die auch der Name – romanisiert aus dem bretonischen „Gwenrann“ – hindeutet.

Noch etwas anderes sagt der Name aus: „gwen“ bedeutet auf bretonisch „weiß“ – und das bezieht sich auf das „weiße Gold“ der Gegend, die seit der Frühzeit ihren Reichtum aus den ergiebigen Salzfeldern bezieht. Seit 1.400 Jahren gewinnen die Bretonen – mit bis heute nahezu unveränderter Technik und immer noch in Handarbeit – auf beeindruckend einfache Art höchst begehrtes Meersalz. Über ein ausgeklügeltes System von flachen Kanälen und miteinander verbundenen Wasserbecken läuft das salzhaltige Wasser des Atlantik in die „Salzgärten“ genannte, großflächige Saline. Dabei wird das Meerwasser mechanisch durch ein seit Jahrhunderten genau berechnetes und immer neu wiederhergestelltes minimales Gefälle portioniert, wobei mittels einfacher Brettchen und Abschottungen der Zufluss geregelt werden kann. Am Ende der Kanäle und Überläufe liegen die kleinen, flachen Verdunstungsbecken, in denen sich das Wasser durch Verdunstung in Sole verwandelt und schließlich dann das Meersalz auskristallisiert. Ein schmaler Kanal, der die Verbindung vom Ozean zur Bucht von Guérande und den Verdunstungsbecken herstellt, speist die knapp 900 Salinen, die zusammen eine Fläche von ungefähr 2.000 Hektar einnehmen. Bis heute befinden sie sich nach alter bretonischer Tradition im Privatbesitz von gut 30 salzproduzierenden Familien, den „Paludiers“, die die hochwertigen Salzprodukte mit eigenem Gütesiegel und durch ihre Genossenschaft verkaufen, zu der sie sich in den sechziger Jahren des vorigen Jahrhunderts zusammengeschlossen hatten. Man kann die Salzgärten besichtigen, die Führungen gehen zumeist vom Salzmuseum Saille aus und zeigen anfangs auch die teilweise uralten Häuser der Salzbauern.

Die Arbeit ist immer noch mühselig, obwohl die Natur einen großen Teil übernimmt: Von Becken zu Becken wird die Salzkonzentration des Atlantikwassers in der prallen Sonne immer größer. An den heißen Tagen fällt das besonders hochwertige „Fleur de Sel“ als dünne weiße Schicht an der Wasseroberfläche aus und wird mit großen, rechenartigen Werkzeugen, „Las“ genannt, abgeschöpft. An der Oberfläche entsteht das begehrte „Fleur du Sel“, das man vor allem als Küchengewürz benutzt, beim Auskristallisieren am Boden der Saline – die fast ganz austrocknet – das grobere „Sel gris“, das man zwar auch noch für Speisen verwenden kann, das heute aber vor allem aber industriell bzw. für Kosmetik nutzt.

Beherrscht wird die Halbinsel am „Golf von Guérande“ von der gleichnamigen, hübschen ummauerten alten Stadt. In Guérande scheint die Zeit stehengeblieben. Schon im 9. Jahrhundert war der Ort zeitweilig Bischofssitz, aber größere Bedeutung bekam er erst als Festungsstadt im 14. Jahrhundert während des bretonischen Erbfolgekrieges. In dieser Zeit wurde der Ort befestigt und bis ins 15. Jahrhundert immer wieder verstärkt. Heute besitzt die Stadt noch ihren kompletten Mauerring, besetzt mit sechs Türmen und geöffnet durch vier Stadttore – bis heute die einzigen Zugänge zur Innenstadt. Zu Füßen der Festungsmauer findet alljährlich im August ein keltisches Festival statt, „Les Celtiques de Guérande“. Blickfang im Inneren der Stadt ist vor allem die Stiftskirche „Collégiale Saint-Aubin“, deren Gründung auf das 9. Jahrhundert, auf die Herrschaft des bretonischen Königs Salomon, und noch früher zurückweist. Ihre verzierte Westfassade und ihre Außenkanzel am Strebwerk sind eine Augenweide!

Geschrieben am 18. März 2015

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Salzgärten und Salz von Guérande. Fotos: Dr. Michael Krause.

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Stadtmauer von Guérande. Fotograf: Bernd Reichelt. Aufnahme: November 2005.
Quelle: http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Guerande_Stadtmauer.jpg

 

Der Kriminalroman zum Thema:
Jean-Luc Bannalec: Bretonisches Gold. Kommissar Dupins dritter Fall.
KiWi-Paperback 2014, 352 Seiten, ISBN: 978-3-462-04622-9.

 

 

 

Dr. Michael Krause, Studienreiseleiter, Dresden

Als „historische Hauptstadt und Residenz der Herzöge der Bretagne“ wird die mit über einer halben Million Einwohnern größte Stadt der Bretagne in den Reiseführern apostrophiert. Im Gefolge einer noch heute umstrittenen „Gebietsreform“ aus dem Jahre 1941 wurde der Ort zwar als Hauptort der Region Pays de Loire von der eigentlichen Bretagne abgespalten und zur Hauptstadt des Département „Loire-Atlantique“ gemacht, durch seine geschichtliche und kulturelle Prägung ist er aber nach wie vor „typisch bretonisch“. Hatte nicht im 10. Jahrhundert hier Fürst Alain Barbe-Torte, ein Nachkomme der bretonischen Könige, der vor den Normannen nach England geflohen war, nach seiner Rückkehr die Unabhängigkeit der Bretagne wieder hergestellt? Hatte nicht das Herzogsgeschlecht der Montforts die Stadt Nantes gegenüber Rennes als Hauptstadt bevorzugt? Und hatte nicht der französische König Henri IV., als die Bretagne schon zu Frankreich gehörte, in Nantes das berühmte Edikt unterzeichnet, dessen 92 Artikel die Religionsfragen regeln sollten? Und hatte nicht jüngst das Pariser Magazin „L’Express“ vom 8. Oktober 2014 die Frage der Wiedervereinigung von Nantes und dem Département Loire-Atlantique mit der Gebietskörperschaft Bretagne zum Thema eines ganzen Dossiers gemacht?

Bis heute ist das Schloss der bretonischen Herzöge eines der eindrucksvollsten Bauwerke von Nantes. Es stammt aus dem 15. Jahrhundert, sein Bau wurde unter der Herzogin Anne de Bretagne (1477– 1514) vollendet und beherbergte später die prachtvollen Hofhaltungen französischer Könige von Karl VIII. (1470 – 1498) bis Ludwig XIV. 1638 – 1715). Heute beherbergt es ein Geschichts- und Kunstmuseum, ist auch ein Ort vielfältiger kultureller Veranstaltungen (http://www.chateaunantes.fr). Nach langwierigen Restaurierungsarbeiten kann man nun wieder die ganze Wehrmauer betreten und sich ein Bild von der gewaltigen Anlage machen.

Unser Weg dorthin führt vorbei an der eindrucksvollen Kathedrale Saint-Pierre-et-Saint-Paul, deren mehrhundertjährige Bauzeit (von 1434 bis 1891) nur von wenigen europäischen Kirchen – wie z.B. dem Kölner Dom (von 1248 bis 1880) – übertroffen wird. Sie enthält bedeutende Kunstwerke vor allem aus der Zeit der Renaissance – hier ist besonders eindrucksvoll das Grabmal von Franz II. (1435 – 1488), Herzog der Bretagne, und seiner Gemahlin Margarete de Foix im südlichen Seitenschiff, herrlich gestaltet aus schwarzem und weißem Marmor und umgeben von den Skulpturen der vier Tugenden. Weiter führt der Weg zum Place Maréchal Foch. Benannt nach dem französischen Oberbefehlshaber im Ersten Weltkrieg, der am 8. November 1918 nahe der nordfranzösischen Stadt Compiègne die deutsche Waffenstillstandsdelegation empfing, ist dies ein attraktiver Stadtplatz. Umstanden ist er von Stadtpalästen aus dem 18. Jahrhundert, die vom Stadtplaner Jean-Baptiste Ceineray (1722 – 1811) konzipiert wurden, und in seiner Mitte steht eine bedeutende Statue des letzten französischen Königs vor der Revolution, Ludwig XVI. (1754 – 1793), dessen auf einer 28 Meter hohen Säule stehendes Standbild erst 1823 eingeweiht wurde.

Auf der anderen Seite des Schlosses kann man ebenfalls einen guten Einblick in die Geschichte der Stadt bekommen. Im einstigen Quartier Bouffay, das wegen seiner gleichnamigen Pfarrkirche auch Quartier Sainte-Croix genannt wird, gibt es nicht nur die wenigen, gut erhaltenen Fachwerkhäuser aus dem 15. und 16. Jahrhundert in den Straßen und Gassen rund um die Stadtkirche, sondern auch jede Menge gemütlicher Bistros und Kneipen, wo man in beschaulichem Ambiente im Freien sitzen und bis zum Erwachen des durchaus respektablen Nachtlebens hier einen petit café, einen Calvados oder Pastis oder auch ein Glas Wein trinken kann… Interessant ist auch das dahinter liegende Viertel, beendet vom Gebäude des Großen Theaters von 1783, dem Zentrum des Nanteser Kulturlebens, mit den zentralen Plätzen Place du Commerce und Place Royale. Beide wurden vom Architekten Mathurin Crucy (1749 - 1826) gestaltet, der von 1811 bis 1813 auf der Place du Commerce die Börse erbaute und auf den die Idee eines zentralen Brunnens zurückgeht. Dieser wurde 1865 aufgestellt, beherrscht bis heute als Wahrzeichen der Stadt die Place Royale. Die Börse und die neben ihr liegende „Passage Pommeraye“ – eine Ladengalerie auf drei Ebenen, geschmückt mit Metall- und Holztreppen, Säulen, Balustraden, kleinen Statuen und Laternen (http://www.passagepommeraye.fr) – deuten bis heute auf die Geschäftigkeit und Geschäfte der Stadt Nantes hin – denn auch nach der Angliederung der Bretagne an Frankreich mit dem Unionsvertrag von1532 blieb sie eines der großen Handelszentren. Etwa die Hälfte des einträglichen Sklavenhandels wurde über Nantes abgewickelt, das damit zum Zentrum des „Atlantischen Dreieckshandels“ wurde: französische Waren wurden von hier nach Afrika gebracht, an der dortigen Küste gegen Sklaven eingetauscht, die nach Amerika zu den Plantagen gebracht wurden. Dort erzielte man Bestpreise für die dringend benötigte menschliche „Ware“ und kaufte dafür vor allem Zuckerrohr, Kaffee, Tabak und Baumwolle, die sich wiederum in Frankreich gut verkaufen ließen. Auch berühmte Leute wie Voltaire waren an diesem Handel beteiligt ...

Erst das Ende des Sklavenhandels 1815 und die Verlandung des Loirehafens brachten die Gründung des „Vorhafens“ St. Nazaire, eine Industrialisierung und schließlich große Veränderungen durch das dem modernen Verkehr Rechnung tragende Zuschütten eines Teils des Flusses Erdre und eines Loirearms mit sich.

Heute ist Nantes bedeutend auf dem Dienstleistungssektor und „verjüngt“ sich durch eine gewaltige Zahl von Studenten – mehr als 50.000 studieren an der dortigen Universität (http://www.univ-nantes.fr) und den zwölf Hochschuleinrichtungen des einstigen Hauptortes der Bretagne. Aus den – nunmehr weitgehend stillgelegten – alten Loire-Werften und ihren Metallwerkstätten, die bis 1987 aktiv waren, hat man etwas ganz Besonderes gemacht: auf dem Gelände haben Experimentierwerkstätten und ein gewaltiges Technikmuseum der besonderen Art ihren Platz gefunden: Ein ganzer Maschinenzoo voller Fantasiewesen, von denen nicht wenige der Gedankenwelt eines Jules Verne – der utopische Autor wurde 1828 in Nantes geboren und sehr vom Treiben des Hafens und seiner Werften und Industrieanlagen angeregt – entsprungen sind. „Les Machines de l’Ȋle“ bevölkern seit 2007 das alte Industriegelände und wurden zu einem gigantischen und hochinteressanten Museumskomplex zusammengefasst (http://www.lesmachines-nantes.fr/de). Als erstes sieht man den 12 Meter hohen mechanischen Elefanten, der mit einer Schar Museumsbesucher als „Mitreiter“ auf dem Rücken gemächlich und ab und zu Wasser prustend das Gelände durchschreitet. Dann fällt das etwa 25 Meter hohe „Carrousel des Mondes Marines“ (etwa „Karussell der Meereswelten“) ins Auge. In ihm drehen sich 35 verschiedene kuriose „Meeresbewohner“, gefertigt aus alten Schiffsteilen und –zubehör, einige lassen sich sogar besteigen und mechanisch bewegen. Und schließlich noch die „Maschinenhalle“, das ist eine mechanische Versuchswerkstatt, in der sich Stühle in die Erde eingraben, man auf einer mechanischen Raupe sitzen oder sich ein paar Mal am Tage mit Hilfe eines Krans unter einem riesigen Phönix hängend in die Lüfte erheben kann. All das lässt sich kaum wirklich so beschreiben wie es abläuft: DAS muss man gesehen haben!

 

Das Schloss der Herzöge der Bretagne

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Foto: Dr. Krause

 

 

Das Grabmahl von Herzog Franz II. und seiner Gemahlin Margarete de Foix in der
Kathedrale St. Pierre

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Foto: Dr. Krause

 

 

Der mechanische Elefant im Maschinenpark „Les Machines de l’Ȋle“

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Foto: Dr. Krause